Aller via la Lune en ascenseur, pour bientot ? Demain, on mettra les fusees a la casse

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Aller via la Lune en ascenseur, pour bientot ? Demain, on mettra les fusees a la casse

Aller via la Lune en ascenseur, pour bientot ? Demain, on mettra les fusees a la casse

LE PLUS. Du 21 au 23 aout avait lieu a Seattle (USA) l’edition 2015 une “space elevator conference”, reunion scientifique consacree. aux ascenseurs spatiaux. Les fusees de demain ? L’occasion d’effectuer connaissance avec une technologie d’avenir, decryptee avec notre chroniqueur Jean-Paul Fritz.

Edite via Rozenn Auteur parraine via benoitraphael

J’ai societe canadienne Thoth Technology a depose un brevet aux Etats-Unis pour votre ascenseur spatial “gonflable” (Thoth/SIPA)

Lorsqu’on pense a la conquete spatiale, on imagine toujours des fusees decollant fierement tout d’un spatioport, leurs tuyeres crachant des flammes conquerantes. Mais peut-on toujours se fier a une telle technologie ? Et, surtout, y a-t-il des alternatives credibles ?

Pourquoi il faut arreter des fusees

Les fusees, c’est tout ainsi une technologie qui date encore de 70 ans et que l’on a a peine modernisee depuis. On utilise 1 carburant liquide pour propulser une charge avec suffisamment d’energie pour l’arracher a l’attraction terrestre, et cela n’est pas une mince affaire. Naturellement, Actuellement on nous parle de nouvelles methodes de propulsion : ionique, nucleaire, a plasma, a voiles solaires, etc. Mais l’ensemble de ces engins ont quand aussi i  nouveau besoin de fusees chimiques Afin de se mettre concernant orbite.

Or, la chimie a ses limites. Si l’on souhaite envoyer un simple satellite en orbite, 90% d’la masse qui part du sol paraissent rediges. du carburant. Plus on veut envoyer des charges lourdes, plus il faudra des fusees enormes avec des tonnes de liquide qui va se consumer Afin de arriver la-haut. En gros, plus on utilise de carburant, plus on doit en se servir de pour propulser. le carburant ! En parallele, et cela file vers le ciel, ce seront aussi les couts : maintenant, cela revient en 20.000 euros par kilo foutu en orbite. Pas vraiment econome, ni rentable, si l’on souhaite un jour esperer entamer une veritable exploitation du systeme solaire.

Naturellement, nos agences spatiales, dont la NASA, essaient de reduire ces couts en ameliorant des carburants et les technologies de vol, esperant reduire votre prix de revient a certains centaines de dollars la livre. d’ici 25 annees. Mais il y a une autre technologie qui permettrait de s’affranchir des tuyeres et autres reacteurs : l’ascenseur spatial.

Le futur lanceur lourd une NASA , le “Space launch system” (SLS), la plus puissante fusee de l’univers (NASA)

Un ascenseur Afin de aller dans l’espace, une blague ?

Un ascenseur spatial consiste en quelques elements : avant tout, vous devez mettre une station spatiale en orbite, qui servira de plateforme d’arrivee. Ensuite, on doit 1 “cable” assez long et resistant concernant supporter a Notre fois la cabine de l’ascenseur avec charge que l’on va envoyer sur la station, mais aussi les forces exercees dessus par la gravitation, la traction, la torsion, le mouvement. Ce cable relie une station terrestre a la station orbitale et continue par l’espace, avec un contrepoids au bout pour equilibrer l’article, a une centaine de milliers de kilometres une surface.

Une fois construit, l’ascenseur devra i?tre capable de envoyer des centaines de kilos (voire quelques tonnes, en fonction des projets) avec chaque cabine. Pas besoin de depenser de l’argent Afin de propulser le carburant en meme temps libre que la charge utile : ceci roule a l’electricite (de preference solaire). Cela ne faut donc se servir de l’energie que pour transporter votre qu’on souhaite mettre en orbite.

L’avantage, donc, c’est de pouvoir amener dans l’espace bien ce qui est actuellement achemine avec fusee (experiences, satellites qui seront enfile en orbite en direct a partir de la station), mais aussi du materiel pour construire les engins spatiaux qui rejoindront la Lune, Mars et les autres planetes.

Des defis technologiques a relever

De nos jours, nous ne possedons pourtant pas toutes les technologies necessaires pour construire votre tel ascenseur. Notre plus gros probleme, votre seront les materiaux necessaires concernant le “cable”. Pour cela, scientifiques et ingenieurs impliques dans la recherche sur ce thi?me testent de nouveaux materiaux, en particulier dans le domaine des nanotechnologies, en esperant i?tre capable de trouver la perle rare.

La conference i  propos des ascenseurs spatiaux qui s’est tenue le week-end soir a Seattle (USA) a permis notamment de mettre en avant des nanotubes de carbone qui pourraient s’averer prometteurs.

Oui mais. on progresse

Il y a pourtant un certain nombre d’initiatives et de projets qui pourraient voir Au moment dans les annees qui viennent. Ainsi, une agence japonaise envisage la realisation tout d’un ascenseur spatial Afin de 2050. Une autre compagnie, americaine celle-la, a reuni des fonds sur Kickstarter Dans l’optique de mettre au point 1 tel appareil, mais espere aussi realiser un ascenseur lunaire. Evidemment, on voit egalement l’International Space Elevator Consortium, une association qui vise a promouvoir (activement) votre mode de transport.

Cote europeen, des etudiants de l’universite technique de Munich (Allemagne) organisent regulierement 1 concours durant lequel les inventeurs pourront presenter leurs modeles d’ascenseurs spatiaux.

On citera egalement un “presque ascenseur spatial” qui a defraye la chronique ces dernieres semaines : la societe canadienne Thoth Technology a en effet depose un brevet aux Etats-Unis au sujet de 1 “ascenseur gonflable”. La, il s’agirait de construire une structure tubulaire de 20km de bas, au bout de laquelle se trouverait une plateforme d’envol pour fusees. Mes astronautes et le materiel seraient achemines via votre ascenseur a l’interieur du tube. Ce n’est donc jamais un ascenseur spatial classique, puisqu’il ne va gui?re assez haut Afin de echapper a la gravitation terrestre. Cela permettrait seulement de diminuer les couts de propulsion d’environ 30%.

Notre conquete du systeme solaire passe par la

Des projets visionnaires ont aussi envisage la construction d’autres ascenseurs spatiaux : concernant ma Lune (le pendant de l’ascenseur accГ©dez Г  ces gars-lГ  terrestre, il ne resterait qu’une “navette” entre les deux stations spatiales terrestre et lunaire), ainsi, entre Mars et le satellite Phobos. La bien, c’est concernant rendre plus facile (et moins couteuse) la communication entre l’espace et la surface.

A terme, on va pouvoir aussi envisager de rentabiliser ainsi des operations minieres effectuees sur la Lune ou i  propos des asteroides. Non seulement on produirait le carburant des engins explorant le systeme solaire sans avoir a l’importer en Terre, mais on pourrait en plus faire descendre chez nous a cout competitif des metaux rares et autres minerais precieux Afin de notre industrie, sans parler de la democratisation du tourisme spatial. Tout ceci grace a toutes les ascenseurs.

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